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États-Unis : le logiciel sniffer du FBI a des ratés
Dixit : L’Electronic Privacy Information Center (EPIC), association américaine de défense des libertés individuelles, a publié mardi 28 mai des documents du FBI évoquant explicitement des dysfonctionnements de son système de surveillance Carnivore.

ZDNet - Actualité - États-Unis: le logiciel sniffer du FBI a des ratés

États-Unis: le logiciel sniffer du FBI a des ratés

Stefanie Olsen

L'Electronic Privacy Information Center (EPIC), association américaine de
défense des libertés individuelles, a publié mardi 28 mai des documents
du FBI évoquant explicitement des dysfonctionnements de son système de
surveillance Carnivore. Elle a pu se les procurer en vertu de la loi sur
la liberté de l'information (Freedom of Information Act, FOIA).

Les documents présentent clairement une erreur commise par DCS1000, le
nom officiel et moins voyant de ce logiciel "sniffer" connu à l'origine
sous le terme de "Carnivore". Installé par le FBI sur les machines des
fournisseurs d'accès internet, le sniffer est censé pouvoir capturer à la
volée l'ensemble du trafic de données et les communications en transit.
Mais il doit logiquement s'activer pour collecter des informations sur
des personnes faisant l'objet d'une enquête précise bénéficiant d'un
mandat d'écoute en bonne et due forme.


Les documents mis en exergue par l'EPIC montrent que le système a
involontairement récupéré un e-mail appartenant à des personnes n'ayant
rien à voir avec l'affaire. Carnivore a donc clairement enfreint la
législation en vigueur concernant les écoutes téléphoniques. L'incident
est relaté dans un e-mail daté du 5 avril 2000, envoyé en interne au sein
du FBI. Il y est question de la façon dont «le logiciel a été activé et a
mal fonctionné». Une bavure qui a contraint un technicien du FBI à
détruire les informations relatives aux différents parties concernées.
Résultat, affirme l'EPIC, cela aurait perturbé une enquête en cours sur
les réseaux terroristes, dont celui d'Oussama Ben Laden, menée par la
division internationale des opérations terroristes du FBI.

Notre rédaction américaine n'a pas réussi à joindre le FBI à temps pour
le questionner sur le sujet.

Un outil sur lequel planent encore des zones d'ombre

L'opinion publique a appris l'existence de Carnivore en juillet 2000. Le
FBI affirme qu'il filtre, uniquement en respectant la loi, des données
afin d'obtenir des informations sur des personnes suspectées. Mais le
mystère plane encore sur cet outil, qui menace sérieusement, pour
beaucoup de personnes, les libertés individuelles.

L'EPIC, qui mène l'enquête depuis plusieurs années sur Carnivore, a
réussi à obtenir ces documents après deux ans de procédures juridiques.
En 2000, elle avait demandé au ministère de la Justice d'avoir accès au
dossier Carnivore du FBI. Mais au vu de sa lenteur, elle a finalement
décidé d'intenter un recours en justice pour exiger l'accès aux
documents. C'est un juge fédéral qui a contraint le FBI à lui fournir des
documents concernant cet outil de surveillance. Une recherche effectuée
dans l'ensemble des services du FBI.

«Ces documents confirment ce que beaucoup d'entre nous pensent depuis
deux ans - à savoir que Carnivore est un outil puissant, mais maladroit
au point de mettre en péril le respect de la vie privée d'innocents
citoyens américains», a déclaré le conseiller général de l'EPIC, David
Sobel. Et d'ajouter: «Notre procès invoquant la FOIA montre qu'il reste
encore de nombreuses zones d'ombre au sujet de Carnivore.»

Pour l'avocat d'EPIC, David Sobel, cité par Silicon, "ces documents ne signifient pas pour autant que le FBI aurait pu prévoir (si la bourde n'avait eu lieu) les attentats du 11 septembre. Mais ils soulignent les problèmes liés à l'implémentation de Carnivore". Et de confirmer que "les imprécisions de Carnivore peuvent avoir compromis d'importantes enquêtes dont celles liées au terrorisme".

"Cela prouve en tout cas que le FBI a trompé le Congrès (Le FBI avait reçu l'autorisation d'utiliser son logiciel 'sniffeur' pour des cibles spécifiques) et le public sur la réelle capacité de Carnivore à ne collecter que les données autorisées", a t-il déclaré à l'agence Reuters.

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